Die UNESCO hat entschieden: Der Natur- und Geopark Vulkaneifel und fünf weitere Regionen in Deutschland erhalten die Anerkennung als UNESCO Global Geoparks. Mit der Bestätigung des „International Geoscience and Geopark Program“ durch die UNESCO Generalkonferenz in der vergangenen Novemberwoche hat der Natur- und Geopark Vulkaneifel nun eine internationale Anerkennungsstufe erreicht, die ihn auf die Ebene von Welterbestätten und Biosphärenreservaten hebt.

UNESCO-Geoparks haben einen besonderen Blick auf das erdgeschichtliche, natürliche und kulturelle Erbe einer Region. Sie machen Umweltbildung und tragen zur einer nachhaltigen Regionalentwicklung unter Mitwirkung vieler Akteure bei. Darüber hinaus dienen sie als Indentifikationsanker für das regionale Bewusstsein. Themen wie  Klimaveränderungen, Naturphänomene oder auch die nachhaltige Nutzung von Ressourcen werden beleuchtet. Hierbei stehen die Vulkaneifel und die deutschen Geoparks nicht alleine, insgesamt profitieren 120 Geoparkregionen weltweit von der Entscheidung in Paris. Die UNESCO würdigt damit auch die seit nunmehr über 15 Jahren fortwährende Arbeit, der in internationalen Netzwerken kooperierenden Geoparks. Künftig können sich weitere Regionen mit einem bedeutsamen geologischen Erbe aus der ganzen Welt bewerben, um als UNESCO-Global Geopark ausgezeichnet zu werden.

In Deutschland war die Vulkaneifel von Anfang an als Gründungsmitglied des Europäischen Geopark Netzwerkes bei der Weiterentwicklung der Geoparkidee mit dabei. Kurz darauf folgten die Geoparks Bergstraße-Odenwald, TerraVita Osnabrück, Harz.Braunschweiger Land.Ostfalen, Schwäbische Alb und Muskauer Faltenbogen.

Der von der UNESCO eingerichtete Programmstatus ist die höchste Auszeichnung, die die Weltgemeinschaft zu vergeben hat. Sie ist Bestätigung für die geleistete Arbeit in den Regionen und zugleich Aufforderung für die Weiterentwicklung der Geoparks – denn deren Qualität wird weiterhin in einem engen Raster von 4 Jahren international überprüft.

Die UNESCO hat einen derartigen Programmstatus bisher erst zweimalig verliehen. 1972 wurden die Welterbestätten ins Leben gerufen und 1976 folgten die Biosphärenreservate. Mit den UNESCO Global Geoparks gibt es jetzt drei UNESCO Gebietskategorien, die nun die großen Themen Kultur, Biodiversität und die Entstehung unseres Heimatplaneten Erde abdecken.

Hier geht es zur offiziellen Homepage der UNESCO Global Geoparks.

Die Globalen Geoparks in Deutschland sind in einem Forum vertreten. Zukünftig wird es neben dem Forum der UNESCO Globalen Geoparks Deutschlands ein Nationalkommittee mit fachspezifischen Mitgliedern und Vertretern von Ministerien geben. Die Aufgaben des Forums sind, die Geoparkidee und die Geowissenschaften zu fördern und das zukünftige Nationalkomittee bei der Nominierung neuer Globaler Geoparks zu beraten sowie die Entwicklung von Konzepten zur nachhaltigen Regionalentwicklung, Umweltbildung und Klimaschutz zu unterstützen.

 

Die Broschüre "UNESCO Global Geoparks", herausgegeben von der UNESCO, stellt ausführlich die Aufgabenfelder und Ziele sowie das Netzwerk der Globalen Geoparks vor. Die Broschüre ist vorerst nur in englischer Sprache verfügbar und kann hier heruntergeladen werden.

Huguan Maar Lake, Wudalianchi Geopark en Hexigten Geopark



Uitgaande van de maarmeren van de Eifel heeft de onderzoeksgroep van Prof. Negendank van het Geoforschungszentrum Potsdam wereldwijd in meersedimenten naar informatie over de klimaatontwikkeling van de afgelopen meerdere duizend jaren gezocht. Uit de vaak volgens de jaargetijden ontstane meersedimenten kon op die manier een omvangrijk klimaatarchief worden samengesteld.

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Onderscheiding en tevens verplichting

Na een strenge evaluatie mogen wereldwijd 91 geoparken in 27 landen het door de UNESCO zelf gecreëerde logo voeren. Volgens het strenge reglement verplichten de "Global Geoparks" zich tot het bewaren van het geologische, natuurlijke en culturele erfgoed van hun bijzondere regio´s en tot de duurzame economische en geo-toeristische uitbating ervan.
Het buitengewone predikaat is niet alleen een onderscheiding, maar betekent tevens ook de verplichting om de veelvoudige potentialen van de geoparken verder te ontwikkelen. Deze verplichting neemt men in het Vulkaneifel European Geopark zeer serieus, gedocumenteerd door de voortdurende kwantitatieve en kwalitatieve uitbreiding van het aanbod en de dienstverleningen.


UNESCO Global Network of Geoparks
De Vulkaneifel is er vanaf het begin bij!

In het voorjaar 2004 werd bij een internationale bijeenkomst in Parijs bij de UNESCO overeenstemming bereikt tot het scheppen van een globaal netwerk voor geoparken.




Op de foto links ziet men (v.l.n.r) dhr. Dr. Schüller, mevrouw Dr. Patzak (UNESCO) en dhr. Dr. Bitschene bij de opname van het Vulkaneifel European Geopark in het Global Network of Geoparks van de UNESCO.

Dit netwerk moet als platform dienen voor de samenwerking en het uitwisselen van ervaringen in de bereiken wetenschap, economie en natuurbescherming voor het behoud van het geologische natuurlijke erfgoed.

Ter gelegenheid van de eerste internationale conferentie over „geoparken“ werd van 27 t/m 29 juni 2004 in Peking, China, onder beschermheerschap van de UNESCO en het Chinees ministerie voor terrestrische ressources het wereldwijde netwerk van geoparken opgericht, met het doel om de bekendheid van buitengewone geologisch of morfologisch gekenmerkte landschappen van onze planeet te stimuleren. Voor Duitsland is behalve de geoparken TERRA.vita en Bergstraße-Odenwald de Vulkaneifel vanaf het begin ook van de partij.